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Frutos rojos, la otra apuesta de México

México.- Más allá de los famosos aguacates, jitomates y las manufacturas, el nombre de México comienza a ser conocido por ser el origen de uno de los productos predilectos de los estadounidenses, como lo son los frutos rojos.

Las exportaciones de estas frutas están creciendo rápidamente y en el año 2015 llegaron a unos 1.500 millones de dólares (mdd), una cifra cercana a los 1.800 mdd que se exportaron de aguacate.

[pullquote]Las frutas mexicanas también llegan a Emiratos Árabes Unidos y Rusia[/pullquote]

Además de eso, los envíos de fresas, frambuesas, zarzamoras y mora azul del país azteca aumentaron un 142% desde el año 2010 y, aunque no hay una estimación para el futuro de las exportaciones, las autoridades reconocen el impacto positivo que ha tenido la gran demanda global ante las cualidades antioxidantes que tienen estos frutos.

“Estamos viendo una expansión mucho más acelerada de la que llevan otros cultivos, pero todo esto está determinado tanto por el mercado nacional como extranjero”, comentó Raúl Arteaga, coordinador de Asuntos Internacionales de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa).

El éxito de México como proveedor obedece, entre otras cosas, a su clima, que permite cultivar frutos rojos cuando Estados Unidos está fuera de la temporada.

Actualmente México es el principal exportador de zarzamoras y ocupa el quinto lugar en la producción y envío de frutos rojos en general, según datos de la Asociación Nacional de Exportadores de Berries (Aneberries), que representa a compañías como Driscoll’s y Exifrut. El 90% de los envíos va hacia la Unión Americana.

El pasado año, el precio medio pagado a los productores de caña fue de 481 pesos por tonelada mientras que a los de zarzamora fue de 30,523 pesos.

“Eran zonas cañeras que abastecían a algunos ingenios azucareros y, poco a poco, se fueron cambiando a zarzamora porque, obviamente, era un mejor retorno para el productor”, dijo Diego Martínez, director de Aneberries.

Se debe mencionar que estos frutos ya tienen un mercado consolidado. Para Martínez, todas las oportunidades están en la mora azul, un producto bien aceptado en Japón y que tiene una gran demanda en Estados Unidos. Por su parte, el mercado de China es la mayor promesa.

Sin embargo, las frutas mexicanas también llegan a Emiratos Árabes Unidos y Rusia, aunque son todavía mercados jóvenes, en donde se tiene que hacer promoción, a decir de los productores.

De ahí que trabajan con el gobierno para tener una mayor tecnificación y para que sus cultivos cumplan con las todas reglas de inocuidad, como la ley FSMA, que entró en vigor en septiembre pasado en Estados Unidos.

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