Salud

Insulina en cápsulas es una posible alternativa para sustituir las inyecciones

La noticia constituye una esperanza para los millones de diabéticos que dependen de sus inyecciones de insulina para mantener su nivel de glucosa.

Salud.- La terapia con insulina por inyección normalmente mantiene en orden los niveles de glucosa, pero no todos los pacientes tienen una buena adherencia al tratamiento

No obstante, según un estudio que publicado en PNAS, un nuevo método basado en píldoras y que aún no se ha probado en personas, podría cambiar la forma en que los enfermos mantienen los niveles de azúcar en sangre.

Para el equipo de la Universidad de Harvard que viene trabajando en el estudio, la administración oral de la insulina no solo puede mejorar la calidad de vida de los más de 40 millones de personas que sufren diabetes tipo 1 en el mundo, sino que podría disminuir muchos de los efectos secundarios de la enfermedad,

Según el director del estudio, Samir Mitragotri, si bien la terapia con insulina por inyección normalmente mantiene en orden los niveles de glucosa, mucha gente no tiene una buena adherencia al tratamiento, ya sea por fobia a las agujas o por que interfiere con sus actividades habituales.

Asegura el equipo que trabaja en el estudio, que hasta el momento ha sido difícil encontrar un método para administrar la insulina por vía oral, ya que la proteína no se desarrolla bien cuando se encuentra en ambiente ácido del estómago y es mal absorbida fuera de intestino. En este sentido, Mitragotri destacó que “la insulina debe navegar por una desafiante carrera de obstáculos antes de que pueda ser absorbida de manera efectiva por el torrente sanguíneo”.

Más estudios y pruebas para perfeccionar el tratamiento

Ante el panorama actual, el nuevo enfoque desarrollado por el equipo es llevar la insulina en un líquido iónico.

Dicho líquido, estaría compuesto de colina (un nutriente esencial similar a una proteína) y ácido geranico (usado como aditivo alimenticio) que se encierra en una cápsula con una capa entérica resistente a los ácidos.

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Están seguros que, la ingestión oral de la insulina, reproduciría de manera más exacta la forma en que un páncreas sano la produce y administra al hígado.

Sin embargo, los expertos quieren tomarse más tiempo para seguir realizando pruebas con animales en torno a la formulación del compuesto, así como estudios toxicológicos  de biodisponibilidad a largo plazo.

Una vez superada esta etapa, los científicos esperan lograr la aprobación para eventuales ensayos clínicos con personas.

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