Johannesburgo, la ciudad más grande de África austral

Johannesburgo es la metrópoli más grande y poblada de Sudáfrica. Es la capital de la provincia de Gauteng, la más rica de dicha nación y la cuarta economía más grande del África austral.

Coloquialmente los ciudadanos sudafricanos le llaman Joburg, Jozi, o JHB. Es el principal centro económico y financiero del país.

Esta ciudad es una de las cuarenta áreas metropolitanas más grandes del mundo y una de las tres de África públicamente denominadas “ciudad global” (clasificada como una metrópoli de clase mundial); las otras dos son El Cairo y Ciudad del Cabo.

En este sentido, erróneamente, se le confunde con la capital de Sudáfrica (esta nación posee tres ciudades capitales oficiales, de las cuales Johannesburgo no forma parte). Sin embargo, allí se sitúa la Corte Constitucional, la de mayor rango de toda Sudáfrica.

En Johannesburgo existe comercio a gran escala de oro y diamantes, debido a su ubicación privilegiada en el área de las colinas de Witwatersrand, muy ricas en minerales.

Del mismo modo, recibe visitantes por medio del Aeropuerto Internacional O.R. Tambo, el más grande y con mayor circulación en África y puerta aérea al resto del sur de África.

Es una de las pocas grandes metrópolis del mundo que ni están en la costa, ni tienen un río importante o canal que la comunique con el mar (como Madrid o Berlín). Los cambios en las fronteras municipales llevadas al efecto en el 2000, han hecho que la población consiguiera los tres millones (5.61 millones en 2013).

La población del área metropolitana (que contiene los otros municipios del Gauteng, excepto Pretoria) se estima actualmente en unos nueve millones de habitantes.

Eso la convierte en la tercera ciudad más poblada de África tras El Cairo y Lagos. Johannesburgo es una metrópoli con un contraste muy fuerte entre la minoría de blanca (diecisiete por ciento) que vive con parámetros de país desarrollado y una población de negra (setenta y tres por ciento) con unos niveles de vida tercermundistas. La localidad se halla en la línea divisoria de aguas entre los océanos Atlántico e Índico.

Johannesburgo

Turismo

Es un destino turístico tradicional, es un punto de tránsito que conecta vuelos a Ciudad del Cabo, Durban y el Parque nacional Kruger.

En consecuencia, la generalidad de los visitantes internacionales del país pasan por Johannesburgo por lo menos una vez, lo que ha llevado al desarrollo de más atracciones para los turistas.

De forma reciente, se han mejorado los museos de historia, como el del Apartheid y el de Hector Pieterson, restaurándose la biblioteca de la ciudad.

Otra atracción es el gran parque de diversiones Gold Reef City, situado al sur del Distrito Central de Negocios. El Zoológico de Johannesburgo es el más grande de la nación.