Salud

La tensión alta puede aumentar el riesgo de padecer trastornos mentales

El estudio publicado por el European Heart Journal indica que la tensión alta en personas de mediana edad está asociada al riego de padecer demencia

Salud.- Un estudio publicado por el European Heart Journal asevera que personas de cincuenta años que tengan una tensión alta tienen mayor riesgo de padecer demencia en etapas posteriores de su vida.

Esta situación se puede presentar independientemente de que la persona sufra problemas cardiovasculares y de que la tensión, aunque se sitúe dentro de los límites y parámetros habitualmente utilizados, esté un poco alta.

Los resultados publicados provienen de un estudio de larga duración llamado Whitehall Studie II, que investiga los determinantes sociales de la salud, en especial la prevalencia de enfermedades cardiovasculares y la tasas de mortalidad, entre funcionarios británicos. 

Se concluyó que a los cincuenta años tener una presión sistólica de 130, la comúnmente denominada alta, es decir, por debajo del nivel de 140 que se usa para definir hipertensión, está asociado a un mayor riesgo de demencia, independientemente de que esas personas tengan enfermedades cardiovasculares. 

Señaló Jessica Abell, investigadora del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de París (Inserm) y del británico University College de Londres, que se trata de un estudio de observación a nivel de la población, por lo que estos hallazgos no se traducen directamente en implicaciones para pacientes individuales.

“Todavía existe una discusión considerable acerca del umbral óptimo para el diagnóstico de la hipertensión”, señaló la doctora.

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La investigación

En el estudio participaron 8.639 personas —el 32,5% mujeres— que en 1985 tenían entre 35 y 55 años, a las que les hicieron un seguimiento de la tensión arterial en cuatro ocasiones entre 1985 y 2003.

De ellas, 385 habían desarrollado demencia en 2017, y quienes tenían una tensión sistólica de 130 o más a los 50 años registraron un riesgo 45% mayor de padecer esa enfermedad que las que a esa edad la tenían más baja.

Sin embargo, esta asociación no se observó a los 60 y 70 años ni con la tensión diastólica —comúnmente denominada baja—, indica el comunicado del Inserm. 

Los estudios deben continuar

Existen diversos tipos de trastornos mentales orgánicos, entre ellos los derivados de problemas vasculares, el Alzheimer o el Parkinson.

Pero los autores no pudieron examinar si la asociación de la hipertensión era más fuerte con la enfermedad de Alzheimer o con la demencia vascular debido al pequeño número de personas en el estudio afectadas por la demencia, lo que requiere más investigación, indicó la Sociedad Europea de Cardiología.

Tampoco saben los investigadores si el manejo efectivo de la presión arterial alta en personas de mediana edad podría debilitar el riesgo de demencia posterior. 

“Existe mucha evidencia que sugiere que mantener una presión arterial saludable en la mediana edad es importante tanto para el corazón como para el cerebro más adelante en la vida” concluyó Jessica Abell. 

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