Medio Ambiente

¿Por qué las aves comen plástico?

Según un estudio, se ha dado a conocer que las distintas aves migratorias no consumen los plásticos por error sino porque en el mar estos desechos liberan el olor característico de sus fuentes de alimentos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en Davis señalaron que muchas aves recurren a estos plásticos porque son por lo general paquetes en los que ha existido comida y las aves suelen confundirse.

Infinidad de estudios han sido los que a lo largo del tiempo demostraron que las aves, peces y otros animales marinos comen plásticos. Estos desechos causan irritación o daño al sistema digestivo, y “si se mantienen en el intestino en lugar de pasar, el animal puede sentirse lleno (de plástico y no de alimentos) y esto lo conduce a la desnutrición o al hambre”,  destacó la Agencia Oceanográfica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos en sus registros.

Ahora bien, se entiende que en realidad lo que está engañando a las aves para que se tienten a comer estos desechos, es una señal olfativa. La Universidad de California en Davis destacó que estos hallazgos podrían también explicar lo que está sucediendo con otras especies, incluyendo las tortugas marinas.

“Los desechos plásticos marinos emiten el olor de un compuesto sulfuroso, que algunas aves marinas han confiado durante miles de años que les está diciendo dónde encontrar comida”, concluyó el estudio desarrollado por Matthew Savoca y el profesor Gabrielle Nevitt.

Todo esto además explicaría el por qué las aves más afectadas son las que tienen un olfato más agudo para cazar, como por ejemplo las aves marinas con nariz tubular, entre ellas los petreles y albatros.

Todo el análisis químico llevado a cabo en esta investigación les permitió corroborar que los plásticos recolectados en el mar apestan a un compuesto de azufre sulfuro de dimetilo (ASD), que normalmente es liberado por las algas, ya que éstas los van cubriendo.

En el caso específico de los petreles, y aves similares, no han sido muy estudiados ya que sus madrigueras son difíciles de alcanzar, y allí crían a un solo polluelo. Ahora se sabe que “consumen mucho plástico”, y no por un error casual, sino por una acción del ser humano, que está llevando a las especies a la extinción.

 

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