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Tasa de suicidio en EEUU aumentó 24% desde 1999

La tasa de suicidios aumentó 24 % entre 1999 y 2014 en Estados Unidos, con un pico preocupante en las niñas de entre 10 y 14 años, según estadísticas difundidas el viernes por el gobierno estadounidense.

Esa tasa subió 1 % cada año desde 1999, y luego se aceleró a 2 % anual a partir de 2006, señalan datos de las autoridades sanitarias. Ese incremento ocurrió entre los hombres como entre las mujeres de todas las edades, de 10 a 74 años.

Sin embargo, el mayor aumento concierne a las niñas de entre 10 y 14 años, cuya tasa de suicidios se triplicó: pasó de 0,5 por cada 100 mil individuos en 1999 a 1,5 por cada 100 mil en 2014. En total, 150 niñas de esa franja de edad se suicidaron en 2014, un aumento de 200 % respecto de 1999.

El director de la división de psiquiatría para niños y adolescentes en el hospital Zucker Hillside, Victor Fornari se alarmó al constatar que se suicidan niños cada vez más jóvenes.

Este aumento puede tener que ver con el acceso a las redes sociales, a Internet, y con el ciber-acoso; los jóvenes están más expuestos que en el pasado, afirmó un experto participante de la investigación

La tasa de suicidios de niños y adolescentes varones de entre 10 y 14 años siguió siendo superior a la de las niñas de la misma edad, pero no experimentaron un crecimiento tan marcado. Pasaron de 1,9 por cada 100 mil a 2,6 por cada 100 mil individuos, es decir un aumento de 37 % en el período estudiado.

Entre la población masculina, los hombres de más de 75 años fueron los que más se suicidaron, una estadística que no se modificó entre 1999 y 2014. Sin embargo, la tasa de suicidios en esa franja etaria se redujo 8% (de 42,4 a 38,8 por cada 100 mil personas).

La segunda franja etaria con más riesgo entre los hombres es entre los 45 y 64 años, en la que los suicidios aumentaron 43 % desde 1999 (de 20,8 a 29,7 por cada 100 mil individuos).

Entre las mujeres, las que tienen la tasa más alta de suicidios son las de esa franja etaria -45 a 64 años-, un dato que no ha variado entre 1999 y 2014. El informe destaca, no obstante, que la tasa de suicidios en esa categoría fue la segunda que más aumentó después de la de las niñas: lo hizo 63 % y pasó de 6,0 a 9,8 por cada 100 mil mujeres de esa edad.

Este nuevo informe subraya además la brecha cada vez menor en materia de suicidios entre hombres y mujeres, a causa de un aumento global de 46 % del número de suicidios entre las mujeres. A pesar de esa tendencia, los hombres siguen siendo tres veces más proclives a poner fin a sus vidas.

Los hombres se suicidan principalmente con armas de fuego (55,4 % de los casos). El envenenamiento sigue siendo el método más usado por las mujeres (34,1 %).

Estos nuevos datos llevaron a los especialistas en salud mental a pedir más esfuerzos en materia de prevención de los suicidios.

El presidente de la Fundación para la Investigación sobre el Cerebro y el Comportamiento, Jeffrey Borenstein, pudo constatar que las personas que se suicidan sufren alguna enfermedad mental, como la esquizofrenia, trastornos bipolares o dependencia de ciertas sustancias o depresión.

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