Argentina: Cada vez hay más productos para celíacos pero son 150% más caros

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Argentina.- Estudios realizados en el país revelan que el 1% de la población padece celiaquía y aproximadamente 10% tiene algún tipo de intolerancia al gluten.

Estas cifras refieren a más de 500.000 personas y crece de la mano de los avances en la detección de este trastorno y que podría haber una inclinación cada vez mayor por una alimentación saludable.

Esta tendencia vino acompañada además de un incremento en la cantidad de alimentos y bebidas con etiqueta TACC (libres de trigo, avena, cebada y centeno) que pasó de 1400 en 2009 a los más de 10.000 actuales.

Actualmente existen en el mercado infinidades de opciones desde premezclas para pizzas, hasta fideos, snacks, pan, galletas y cerveza (a base de sorgo, maíz, arroz o quinua).

El problema no está en la variedad de productos para celíacos sino que estos en promedio son 140% más caros, según un estudio que realizó la consultora Tomadato Auditores de Mercado, que comparó una serie de alimentos (harina leudante, spaghettis, galletitas) y encontró diferencias de entre 20 y 300% entre los etiquetados sin gluten y los convencionales.

A pesar de que más de veinte productos aptos para celíacos fueron incluidos en el programa Precios Cuidados, las diferencias siguen existiendo debido básicamente a los mayores costos de producción y de traslado de estos alimentos.

Mercedes Nimo, subsecretaria de Alimentos y Bebidas del Ministerio de Agroindustria, señaló que para empezar “la producción debe desarrollarse en líneas o plantas separadas de las convencionales porque si se comparte el espacio puede haber una contaminación cruzada con otros alimentos que contengan TACC”.

Por otro lado, detalló que se trata de productos de nicho, que generalmente se comercializan en pequeños almacenes y dietéticas o en grandes hipermercados que cuentan con góndolas exclusivas, por lo que el costo logístico aumenta.

No obstante, acotó que a medida que más empresas y consumidores opten por producir y comprar estos productos, los costos tendrán una tendencia a bajar. En la actualidad hay 650 empresas que elaboran alimentos sin TACC, según datos proporcionados por Agroindustria, y la mayoría son pymes.

También hay grandes compañías como Mondelez, Molinos o Arcor que han desarrollado líneas propias de productos en base a arroz y sin gluten.

Por su parte, Nicolás Apro, director del Centro de Cereales y Oleaginosas del INTI organismo que desde hace 60 años promueve la transferencia tecnológica hacia la industria, expresó que Argentina es uno de los países con mayor innovación en productos para celíacos.




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