domingo, septiembre 19, 2021
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Descongelamiento de las capas de hielo del Ártico coincidió con los peores pronósticos

El descongelamiento de las capas de hielo se ha acelerado durante las últimas tres décadas; ahora se encuentra frente a los peores escenarios de calentamiento climático descritos por los científicos.

Según un trabajo de investigación publicado en The Cryosphere el lunes, un total de 28 billones de toneladas métricas de hielo se perdieron entre 1994 y 2017.

El equipo de investigación liderado por la Universidad de Leeds en el Reino Unido fue el primero en realizar una encuesta global de pérdida de hielo global utilizando datos satelitales.

“Las capas de hielo ahora están en un nivel que coincide con los peores escenarios establecidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático”, dijo el autor principal, Thomas Slater, en un comunicado. “Aunque todas las regiones que estudiamos perdieron hielo, las pérdidas de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia son las que más se han acelerado”.

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Consecuencias de este fenómeno

El descongelamiento de las capas de hielo y los glaciares contribuye al calentamiento global; al tiempo en que influye indirectamente en el aumento del nivel del mar, aumentando el riesgo de inundaciones en las comunidades costeras.

Todo esto producto a que los polos norte y sur de la Tierra se están calentando más del doble de rápido que el resto del planeta. Vale resaltar que en 2020, un año de calor récord, la extensión del hielo marino del Ártico se situó alrededor de la más baja de la historia.

Sin embargo, la investigación, que utilizó información de la red de satélites de la Agencia Espacial Europea, encontró que en 2017 la Tierra perdió 1,3 billones de toneladas de hielo, acelerando desde los 0,8 billones de toneladas métricas por año en la década de 1990.

El hielo perdido equivale a una capa de hielo de 100 metros de espesor capaz de cubrir todo el Reino Unido.

“Una de las funciones clave del hielo marino del Ártico es reflejar la radiación solar de regreso al espacio, lo que ayuda a mantenerlo fresco”, dijo Isobel Lawrence, investigadora del Centro de Observación y Modelado Polar de Leeds. “A medida que el hielo marino se contrae, los océanos y la atmósfera absorben más energía solar, lo que hace que el Ártico se caliente más rápido que en cualquier otro lugar del planeta”.

El estudio, que también analizó 215.000 glaciares de montaña en todo el planeta, concluyó que la mitad de las pérdidas se debieron al hielo en tierra, incluídos los glaciares de montaña y la capa de hielo de Groenlandia y la Antártida. Estas pérdidas han elevado el nivel del mar global en unos 35 milímetros.

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