El gas carbónico enferma los océanos

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Los océanos que se están viendo afectados cubren el 70% de la superficie del planeta. Son vehículos del oxígeno (O2), que necesitamos para respirar, de comida y albergan una gran biodiversidad.

En la actualidad el hombre es consciente del calentamiento global como resultado de las emisiones de gases de efecto  invernadero como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), pero le ha llevado tiempo para darse cuenta que los océanos están sufriendo también del exceso de dióxido de carbono.

En el libro The 6th Extinction: An Unnatural History, Elizabeth Kolbert reportó que sobre la totalidad del gas carbónico que el hombre ha liberado en el aire hasta ahora, una tercera parte fue absorbido por los océanos. Añadió que esto corresponde a 150 mil millones de toneladas.

[pullquote]Las especies como las estrellas de mar, los erizos, las ostras, los arrecifes, etc se encuentran en una latente amenaza. [/pullquote]

De forma muy asombrosa esta absorción tiene resultados; en efecto se observa una acidificación de los océanos que se caracteriza por una reducción del pH de las aguas a causa del aumento de la cantidad de CO2 disuelto que proviene de la atmósfera.

El CO2  que se encuentra combinado comparte con las moléculas de agua y se forma ácido carbónico que va a tener consecuencias sobre la fauna y la flora marina: las especies como las estrellas de mar, los erizos, las ostras, los arrecifes, etc.  Se encuentran en una latente amenaza. Efectivamente, no van a ser capaz de fabricar sus conchas y esqueletos a causa de la disminución de los iones de carbonato o del aragonito. Adicionalmente, su amparo va a ser menos sólido a causa del efecto corrosivo del agua que va a disolverla.

Los expertos dieron a conocer que la acidez de los océanos aumentó un 30% en 250 años: desde el principio de la revolución industrial, el pH ha bajado de 8,2 a 8,1. Eso es alarmante porque el fenómeno es más veloz ahora en comparación con el  mismo que ocurrió en el pasado hace 252 millones años y que resultó en la extinción masiva más grande de la Tierra -conocida como la gran extinción del pérmico-. ¿Cómo luchar contra la acidificación de los océanos? La reducción de emisiones de los gases de invernadero es la llave de nuestros problemas; contribuirá a la atenuación del calentamiento global así como la acidificación de los océanos.




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