El pez killi es “inmune” a la contaminación

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Una investigación científica demostró que el pez killi es hasta 8 mil veces más resistente a este nivel de contaminación que otros peces.

Últimamente, la evolución se encuentra trabajando duro para salvar algunos peces urbanos de un medio ambiente letal alterado por los humanos, según un estudio de la Universidad de California Davis, publicado en Science.

Entre tanto, el cambio ambiental está sobrepasando la tasa de evolución de muchas otras variedades de especies, los killi atlánticos que viven en cuatro estuarios contaminados de la costa este de Estados Unidos resultan ser notablemente resistentes. Estos animales se han adecuado a niveles de contaminantes industriales altamente tóxicos que normalmente.

Todos los niveles que son extremadamente altos de variación genética, más altos que en cualquier otro vertebrado – seres humanos incluidos – medidos hasta ahora. Cuanta más diversidad genética, más rápidamente puede actuar la evolución. 

Todo esto es una razón por la cual los insectos y las malas hierbas pueden adaptarse rápidamente y evolucionar para resistir los pesticidas, y por qué los patógenos pueden evolucionar rápidamente para resistir las sustancias creadas para destruirlos.

Los diferentes investigadores secuenciaron genomas completos de cerca de 400 peces killi atlánticos de sitios contaminados y no contaminados en el puerto de New Bedford en Massachusetts; Newark Bay, Nueva Jersey; Connecticut área de Bridgeport; y el río Elizabeth de Virginia.

El estudio genético del equipo sugiere que la diversidad genética de los killi atlánticos los hace inusualmente bien posicionados para adaptarse a sobrevivir en hábitats radicalmente alterados. A nivel genético, las poblaciones tolerantes evolucionaron de manera muy similar.

La investigación establece las bases para la investigación futura que podría explorar qué genes confieren tolerancia de productos químicos específicos. Este compromiso podría ayudar a explicar mejor cómo las diferencias genéticas entre los seres humanos y otras especies pueden contribuir a las diferencias en la sensibilidad a los químicos ambientales.

“Si sabemos los tipos de genes que pueden conferir sensibilidad a otro animal vertebrado como nosotros, tal vez podamos entender cómo los diferentes seres humanos, con sus propias mutaciones en estos importantes genes, podrían reaccionar a estos productos químicos”, dijo Andrew Whitehead, profesor asociado del Departamento de Toxicología Ambiental de la Universidad de California Davis. 




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