viernes, septiembre 24, 2021
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Inventor de las mascarillas N95 suspendió su jubilación para luchar contra la pandemia

El doctor Peter Tsai, inventor de las mascarillas N95 que surgieron en los 90, retrasó su jubilación, pues el nuevo coronavirus forzó el regreso de su retiro para buscar soluciones a la escasez de protección para los sanitarios.

Prefiero vivir el resto de mis años con la certeza de haber salvado vidas que haciéndome rico”, dijo Tsai a Efe.

Tsai, un inmigrante taiwanés de 68 años, experto en Tecnología Textil y profesor, inventó en 1992 la que ha resultado ser una de las innovaciones más importantes para luchar contra la pandemia del covid-19: las mascarillas N95, que incluso ha mejorado con los años con nuevas combinaciones de fibras.

Sentí que era mi responsabilidad hacer algo por ser el inventor de esta tecnología tan demandada”, indica, mientras sostiene varios modelos de sus máscaras en su casa de Knoxville (Tennessee), desde donde trabaja, en ocasiones, más de 15 horas seguidas.

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En su lucha contra la pandemia

Desde inicios de año, el teléfono de Peter Tsai comenzó a sonar y no ha parado desde entonces. Primero llamaron de China y luego de Estados Unidos y de Europa.
El también profesor jubilado decidió improvisar un laboratorio de pruebas en su casa, debido a la demanda de mascarillas, en el que se puso a testar la eficiencia de diferente técnicas para esterilizar y volver a usar los respiradores, que desde un comienzo escasearon y son la última barrera entre el virus SARS-CoV-2 y el personal sanitario en los hospitales.
Colocar la máscaras en un calor seco de 70 grados Celsius durante 60 minutos permite esterilizar la máscara sin que pierda carga electrostática” es una de las conclusiones de los estudios domiciliarios del profesor Tsai.
Inventor de las mascarillas N95 suspendió su jubilación para luchar contra la pandemia
El científico publicó un análisis en el que detalla las conclusiones de sus experimentos, que han sido adaptados, replicados o llevados un paso más allá por instituciones como los Institutos Nacionales de Salud de EE UU  (NIH, en inglés) o grupos de científicos y voluntarios internacionales como el N95DECON, que hacen las máscaras reutilizables y seguras para el personal sanitario.
Al mismo tiempo, Tsai contribuye a nuevas líneas de producción de las fibras de las mascarillas N95 o reconvertir otras para un nuevo propósito durante la pandemia: salvar vidas.

Producir mascarillas N95 en cantidades

La contribución de Peter Tsai ha sido trabajar con los laboratorios Oak Ridge, y cambiar su sistema de producción a fin de producir fibras para 9.000 mascarillas N95 a la hora.
Este proceso, que pretende rápidamente hacer masiva la producción de máscaras N95, lo comparte con toda industria para fabricar máscaras o mejorar la velocidad con que generan este bien convertido en primera necesidad en todo el mundo.

Básicamente, no he recibido dinero por el trabajo”, señala Tsai, al que en ocasiones han tenido que forzar un pago simbólico. “Es más valioso ayudar a la gente y salvar vidas que ganar dinero y hacerse rico”.

Unas máscaras pensadas originalmente para la construcción, las mascarillas N95, llamadas así por su capacidad de filtrar el 95% de partículas en el aire, pero en poco tiempo tuvo una gran importancia en el sector sanitario.
Primero se demostró su utilidad para frenar los contagios de tuberculosis; posteriormente en 2003 para prevenir la extensión de la primera epidemia de un coronavirus mortal: el SARS.

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