Salud

La impresión de córnea 3D, una esperanza para pacientes que esperan trasplantes

La producción de córneas de esta manera reducirá las listas de espera de las personas que necesitan operarse

Salud.- Investigadores de la Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, desarrollaron una tecnología que permitirá obtener córneas impresas en 3D, hecho que resulta alentador debido a la escasez existente de esta importante membrana del ojo para la realización de trasplantes.

La investigación se encuentra en fase de prueba y los primeros resultados ya se publicaron en Experimental Eye Research, donde se informa cómo las células madre de una córnea donante sana se mezclaron con alginato y colágeno para crear una solución que podría imprimirse, denominada “biotinta”.

Luego esta biotinta se vació con éxito en círculos concéntricos para darle la forma de una córnea humana en una bioimpresora 3D simple de bajo costo, la que tardó menos de diez minutos en imprimir, según destacaron los investigadores.

Che Connon, especialista de Ingeniería de Tissue en esa universidad y quien dirigió la investigación, señaló que para hacer que este proceso sea factible, la comunidad científica internacional ha venido trabajando en el desarrollo de la tinta biológica ideal.

Nuestro exclusivo gel mantiene las células madre vivas mientras produce un material que es lo suficientemente rígido como para mantener su forma, pero lo suficientemente suave para ser expulsado por la boquilla de una impresora 3D”, detalló el experto.

Precisó que este estudio se basa en un trabajo previo en el que mantuvieron las células vivas durante semanas, a temperatura ambiente, dentro de un hidrogel similar.

Ahora tienen células madre listas para usar que contienen biotinta que les permite a los usuarios imprimir tejidos, sin tener que preocuparse por el crecimiento de las células por separado.

Continúan en fase de desarrollo

A pesar de los avances obtenidos, este desarrollo de córneas impresas en 3D tendrá que someterse a más pruebas y pasarán varios años antes de que puedan estar disponibles para trasplantes, según afirman los especialistas involucrados en la investigación.

Para Abigail Isaacson, científica del Instituto de Medicina Genética de la Universidad de Newcastle, los estudios demostraron también que podían construir una córnea para que coincida con las especificaciones únicas del paciente.

“Las dimensiones del tejido impreso se tomaron originalmente de una córnea real. Al escanear el ojo de un paciente se podrían usar los datos para imprimir rápidamente una córnea que coincida con el tamaño y la forma” señaló.

Varios estudios médicos apuntan que existen aproximadamente diez millones de personas a nivel mundial que requieren cirugía para prevenir la ceguera corneal, por enfermedades como el tracoma, por ejemplo, y que casi cinco millones sufren ceguera total debido a cicatrices en la córnea causadas por quemaduras, laceraciones o enfermedades.

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