martes, septiembre 21, 2021
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Minas de carbón: ¿una bomba de tiempo?

Durante al menos un siglo en Alemania se extrajo carbón, actualmente, casi todas las minas fueron cerradas pero dentro todavía hay desechos tóxicos, generando preocupación por una posible contaminación del agua

Para la mitad del siglo XIX, el carbón era el combustible que impulsó a la industria alemana. Alrededor de 100.000 personas se podían encontrar excavando en la Cuenca del Ruhr y en toda la región del Sarre para extraer hulla a una profundidad que podía llegar hasta los 1.000 metros gracias a los avances tecnológicos del momento.

Sin embargo, desde los años 70 la minería alemana ya no es un negocio rentable y pudo mantenerse solamente gracias a la subvención del Estado. Gran parte de las más de 100 minas se encuentran cerradas, y para el 2018 las que aún quedan dejaran de funcionar.

minas

Agua contaminada

En este contexto, lo que realmente genera más son los desechos tóxicos que han quedado bajo tierra en las antiguas capas de las minas. En la década de los 90 lograron extraerse alrededor de 600.000 toneladas de desechos haciendo un bombeo desde las centrales de quema de residuos hacia las profundidades de la Tierra polvos aglutinados altamente venenosos que contenían mercurio, plomo, arsénico, dioxinas y cadmio. Actualmente se teme que, si esos residuos entran en contacto con el agua, pudiesen liberarse y envenenar el agua.

Quienes habitan esa región de Alemania, al igual que expertos y ecologistas, también temen que el PCB (bifeniles policlorados) -sustancia altamente cancerígena utilizada en el pasado para proteger las maquinarias de incendios, de la cual se derramaron cerca de 10.000 toneladas que permanecen en toneles bajo tierra- llegase a envenenar el agua. El PCB actualmente está prohibido en todo el mundo, adicionalmente es catalogada como una de las 12 sustancias químicas más peligrosas que existen. Es posible que al bombear el agua de las minas para extraerla el PCB suba a la superficie y contamine ríos y el agua potable.

Riesgos a futuros

Está previsto que en el 2018 las últimas minas de hulla dejarán de funcionar totalmente y, con ellas, terminará la era de la industria del carbón en Alemania. Sin embargo, las generaciones futuras tendrán que continuar padeciendo las consecuencias de esa explotación industrial.

La mayoría de los expertos coinciden en que se debe continuar con la extracción permanentemente el agua de las minas, a fin de no poner en peligro la potabilidad del agua. Pero, aún no hay un acuerdo respecto a la profundidad que debe extraerse y si posteriormente se debe depurar, lo que genera no solo un gasto bastante considerable, sino que al mismo tiempo genera consecuencias negativas. Un ejemplo de ello se encuentra en el centro de la ciudad de Essen, la cual se hundió aproximadamente unos 16 metros debajo de su nivel normal, y en la Cuenca del Ruhr unos 40 metros,todo esto a causa de la explotación minera.

Dirk Jansen, de BUND, asegura que los gastos actualmente son gigantescos y que resulta “dudoso que haya capital suficiente para siempre. Las consecuencias de la extracción de carbón se harán sentir también dentro de 500 años”.

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