miércoles, diciembre 8, 2021
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NASA prepara vuelos comerciales al espacio

Después de que los últimos astronautas de la NASA despegaran desde Cabo Cañaveral hacia la Estación Espacial Internacional, hace cinco años, un nuevo grupo se está preparando para el viaje, en esta ocasión en una nave espacial privada.

Los experimentados astronautas Eric Boe y Sunita Williams han utilizado simuladores el día martes para experimentar el acoplamiento de la nave Starliner CST-100 de Boeing Company en la estación espacial. La sesión se llevó a cabo en los alrededores del aeropuerto internacional de Lambert-Saint Louis. El simulador Crew Part-Task Trainer va a preparar a astronautas y controladores aéreos para misiones, condiciones de vuelo y situaciones que incluyen el encuentro y estacionamiento en la estación espacial.

El astronauta Williams expresó que este es un capítulo sumamente emocionante para los Estados Unidos y para el programa espacial. Se están enfocando en lo que ellos consideran realmente importante: planear para las próximas generaciones y pensar en su futuro.

El país norteamericano no ha tramitado un lanzamiento tripulado desde que el Atlantis despegó para la última misión de transbordadores en el año 2011. Ahora la NASA subcontrata sus envíos de suministros y le paga a Rusia por llevar a sus astronautas a la estación espacial.

La agencia estadounidense tiene el deseo de seguir subcontratando esas tareas para poder encaminar los envíos de astronautas a Marte y otros destinos. La NASA está construyendo la nave espacial Orion y el Space Launch System (Sistema de Lanzamiento Espacial) para trayectos más largos y ha contratado a Boeing y otra compañía estadounidense, SpaceX, para llevar a astronautas a la estación espacial.

El gerente del programa y director del equipo y operaciones de misión para el programa de tripulación comercial de Boeing, Chris Ferguson, dijo que si se considera a Marte como la cima del Everest y la órbita terrestre baja su campo base, las compañías comerciales que ofrecen servicios a la órbita terrestre baja son los sherpas que llevan y traen cosas.

De acuerdo con la NASA, el costo de un trayecto en una nave espacial privada operada por Estados Unidos pudiera ser de 58 millones de dólares, menos que los 76 millones por trayecto que pide Rusia. Las empresas tienen previsto empezar los vuelos de prueba a finales del 2017.

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