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Pandemia de medicamentos falsos mata a miles de niños

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Desde hace algunos años viene creciendo de manera vertiginosa un grave problema de salud pública, que ha llegado a cobrar la vida de casi 300.000 niños en todo el mundo. Un reciente estudio, respaldado por la OMS, lo ha calificado como una pandemia de medicamentos falsos.

Se trata de una gran cantidad de fármacos falsificados y de calidad inferior usados para tratar la malaria, la neumonía y otras enfermedades. También se habla de vacunas falsas, suministradas a los infantes, que destruyen su salud y hasta acaban con sus vidas.

Así lo sugiere la investigación efectuada por un grupo de especialistas estadounidenses, en alianza con la farmacéutica Pfizer; cuyos resultados aparecen publicados en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. 

“Estamos hablando de, al menos, 300.000 niños que han muerto a causa de presuntos medicamentos distribuidos por delincuentes”. Tal aseveración pertenece al doctor Joel Breman, coautor del informe y asesor científico emérito del Centro Internacional Fogarty de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Agregó que una de las dos principales áreas de preocupación ante la creciente pandemia de medicamentos falsos es la alteración de antimaláricos; que podrían ser responsables de la muerte de más de 150.000 niños cada año.

Una segunda preocupación clave en los países de ingresos bajos y medios, son los antibióticos para tratar la neumonía infantil.

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Vea también: Con efectivo método impiden el uso innecesario de antibióticos

¿Cómo identificar medicamentos falsos?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido tres tipos de productos médicos falsificados y de calidad inferior.

El primero de ellos lo integran los “Productos médicos falsificados”, que tergiversan deliberadamente su identidad, composición o fuente. Le siguen los “productos médicos de calidad inferior”; que son medicamentos regulados que de alguna manera no cumplen con los estándares o especificaciones de calidad.

Y por último, los “productos médicos no registrados o sin licencia”, que son medicamentos no que no han pasado pruebas de calidad y no han sido aprobados.

Por otra parte, como prueba de la pandemia de medicamentos falsos surgen las evaluaciones hechas por Pfizer.

En 2008, por ejemplo, el equipo del fabricante de medicamentos que trabaja para contrarrestar los medicamentos falsificados; identificó que 29 de sus productos como falsificados en 75 países. Luego, en 2018, Pfizer encontró 95 falsificaciones en 113 países.

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Otros blancos de ataque

Más allá de los niños, una nueva categoría de medicamentos falsificados y deficientes está en aumento;  los tratamientos para enfermedades crónicas como la hipertensión.

Entre los medicamentos falsos más comunes, que a menudo se comercializan en Internet y en ocasiones están vinculados a la delincuencia organizada y los grupos terroristas, están los medicamentos para enfermedades cardíacas, disfunción eréctil, cáncer y dolor (opioides recetados).

“La mayoría de los casos que vemos son falsificaciones. Eso significa que alguien se ha propuesto intencionalmente a engañarte diciendo que es real cuando no lo es”. Así lo aseguró Michael Deats, del grupo de la OMS de Productos médicos deficientes y falsificados.

Los expertos coinciden que, por desgracia, el acceso a Internet sigue creciendo en las economías emergentes, poniendo a más personas en peligro.




9 thoughts on “Pandemia de medicamentos falsos mata a miles de niños

  1. FranVib

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