lunes, septiembre 20, 2021
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Pekín declara alerta roja por contaminación

     Beijing.– Las autoridades de Beijing emitieron por primera vez este lunes una alerta roja por contaminación en previsión de una espesa niebla que se abatirá sobre la ciudad.

     Desde el martes por la mañana funcionará en Pekín para los coches privados un sistema de circulación alternada, y el 30% de los vehículos gubernamentales se quedarán en el garaje. También se pararán las fábricas más contaminantes y las obras de construcción, anunció la Oficina de Protección Medioambiental.

     Estarán igualmente prohibidos los fuegos artificiales y las barbacoas, como parte de un paquete excepcional de medidas previsto hasta el jueves. «La gente deberá hacer todo lo posible por reducir sus actividades en el exterior», dijo la oficina. Y en ese caso, se recomienda «llevar mascarilla o tomar otras medidas de protección». También se insta a las guarderías y a las escuelas primarias y de secundaria a cerrar sus puertas, aunque no será obligatorio.

     Hace una semana, la capital se vio envuelta en una espesa niebla contaminante. La polución atmosférica alcanzó entonces una densidad de 634 partículas finas por metro cúbico de aire, veinticinco veces el tope fijado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Dichas partículas penetran en los pulmones y causan cientos de miles de muertes prematuras en China cada año.

     El episodio coincidió además con las conversaciones sobre el clima de París, realizadas en la XXI Conferencia sobre Cambio Climático (COP21), donde Pekín ha prometido actuar contra las emisiones de gases de efecto invernadero, de las que es el mayor causante.

     Pekín puso en marcha un nuevo programa para medir y reducir los niveles de contaminación a finales de mayo, que reemplazó a uno lanzado en 2013. El nuevo programa mantuvo los cuatro colores utilizados para indicar la gravedad de la contaminación, siendo el rojo el más grave y seguido por el naranja, el amarillo y el azul, pero varió los requisitos sobre cuándo emitir cada alerta.

     Así, desde entonces la alerta naranja salta a partir de los 200 microgramos de concentración por metro cúbico de las llamadas partículas PM 2,5, y la roja se activa cuando los niveles de polución se mantengan por encima de esa cifra durante al menos tres días.

     Las emisiones chinas se deben en buena medida a la quema de carbón para la obtención de energía, un fenómeno al que contribuyen las bajas temperaturas invernales.

     China emitió casi el doble de dióxido de carbono que Estados Unidos en 2013, y 2,5 veces más que la Unión Europea en su conjunto. El gobierno chino ha prometido que las emisiones alcanzarán su máximo alrededor de 2030, y a partir de ahí decaerán.

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