Se disparó número de niños migrantes que cruzan selva panameña hacia EEUU

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El número de niños migrantes, que han cruzado en 2019 la selva panameña del Darién, fronteriza con Colombia, se triplicó respecto a 2018, en una peligrosa e incierta ruta hacia Estados Unidos en la que algunos encuentran la muerte.

De acuerdo con los datos de Unicef, durante los cinco primeros meses de este 2019, al menos 1.649 niños y adolescentes cruzaron la frontera de 266 kilómetros con Colombia, una ruta de selva virgen con serranías, ríos caudalosos y sin vías de comunicación terrestre.

Esa cifra se triplicó en comparación con los 522 niños migrantes que cruzaron el Darién en 2018, pese a los peligros de un camino plagado de serpientes venenosas, jaguares, arañas, alacranes, lagartos, abejas africanas y donde también operan algunos grupos criminales.

Se tiene conocimiento de algunos casos de mujeres embarazadas que han perdido a sus bebés durante la travesía y de niños y niñas que han muerto por crecidas de agua o como consecuencia de naufragios”, dijo a la AFP Javier Córdoba, coordinador de programas de Unicef en Panamá.

Sin embargo, “es difícil contar con el número exacto de niños, niñas y adolescentes que han perdido la vida“, añadió Córdoba.

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Cifra de niños migrantes aumenta considerablemente

Unicef también señala que los menores son principalmente de padres haitianos; aunque entre ellos hay un número importante de niños migrantes que nacieron en Chile, Brasil o Venezuela. También destacan los nacidos en Congo, Angola y Cuba y, en menor medida, en Guinea, India y Camerún. 

Durante esta larga y arriesgada travesía, los niños presentan deshidratación, picaduras de insectos, heridas, diarrea, fiebre, vómitos y enfermedades de las vías respiratorias. Además, la mayoría pasa largo tiempo sin comer durante el trayecto, que recorren en un mínimo de tres días. 

Asimismo, otros migrantes denunciaron haber sido víctimas de robos, violaciones y disparos por parte de grupos criminales organizados en esa zonas montañosa.

“Preocupa, además, que muchos de ellos se encuentran en edades muy tempranas entre los 0 a 5 años, lo cual naturalmente los vuelve más vulnerables frente a las diferentes amenazas a las que se ven expuestos durante su viaje”, indicó Córdoba.

Cuando pasan el Darién, los migrantes terminan en La Peñita, una localidad indígena panameña fronteriza con Colombia, donde se ubica la Estación Temporal de Asistencia Humanitaria (ETAH).

A pesar de los esfuerzos del gobierno panameño por darles atención médica, vacunas, alimentos y algunos servicios humanitarios, la situación se ha desbordado en La Peñita. 

La niñez y adolescencia migrante en condición irregular enfrenta riesgos particulares que los hace especialmente vulnerables a convertirse en víctimas de violencia y explotación”, dijo a la AFP el director regional de la Organización Internacional para las Migraciones para Centroamérica, Norteamérica y el Caribe, Marcelo Pisani.

“La ausencia de documentos oficiales, el uso de pasos no autorizados, la separación de sus familiares y tutores los hace más susceptibles a sufrir violencia, robos, o a convertirse en víctimas de trata (de personas)”, añadió.




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