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Un nuevo caso de remisión del VIH aviva las esperanzas

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Hace aproximadamente diez años, científicos reportaron la remisión del VIH, causante del sida, en un paciente de Berlín. Ahora, se repite la hazaña en Londres, en un hombre que tras 19 meses de someterse a un trasplante de médula ósea y recibir tratamiento, no volvió a mostrar signos del virus.

La información fue dada a conocer este martes, durante una conferencia médica, donde anunciaron que los detalles del caso aparecen publicados en la revista Nature. Ambos pacientes se sometieron al trasplante de médula para tratarse cánceres de sangre; recibiendo células madre de donantes con una inusual mutación genética, la cual evita que el VIH se afiance.

El estudio describe a un paciente masculino anónimo de Gran Bretaña diagnosticado en 2003, que ha estado en tratamiento antirretroviral desde 2012. Ese mismo año, le diagnosticaron un linfoma de Hodgkin avanzado, un cáncer mortal.

Para 2016, se sometió a un llamado trasplante de células madre hematopoyéticas, de un donante con dos copias de una variante del gen CCR5; portada por aproximadamente el 1% de la población mundial.

Después del trasplante de médula ósea, “el paciente de Londres” permaneció en tratamiento con ARV durante 16 meses, momento en el que se suspendió. Desde entonces, las pruebas regulares no detectaron carga viral en el paciente.

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Prioridad mundial

“Al conseguir la remisión en un segundo paciente usando un método similar, demostramos que ‘el paciente de Berlín’ no era una anomalía”. Así lo refirió, Ravindra Gupta, autor del estudio y profesor de la Universidad de Cambridge.

Gupta y su equipo enfatizaron que el trasplante de médula ósea, un procedimiento peligroso y doloroso, no es una opción viable. Pero un segundo caso de remisión del VIH y posible cura después de un trasplante de este tipo ayudará a los científicos a reducir el rango de las estrategias de tratamiento, dijeron.

“Encontrar una forma de eliminar el virus por completo es una prioridad mundial urgente. Pero es particularmente difícil, porque el virus se integra en los glóbulos blancos”, explicó.

El equipo de investigación presentará los resultados en una conferencia en Seattle. “El segundo caso fortalece la idea de que es factible hallar una cura“; dijo Sharon Lewin, directora del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Melbourne.

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Antecedente del caso

Timothy Brown, “El paciente de Berlín“, tratado por leucemia, recibió dos trasplantes y se sometió a irradiación corporal total; mientras que el paciente británico recibió solo un trasplante y una quimioterapia menos intensiva.

“No quería ser la única persona en el mundo que se curó del VIH”, escribió Brown en 2015. “Quiero dedicar mi vida a apoyar la investigación y buscar una cura de curas para el VIH”.

Actualmente, millones de personas infectadas en todo el mundo, mantienen la enfermedad bajo control con la llamada terapia antirretroviral. Sin embargo, el tratamiento no logra la remisión del VIH.




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