Un pequeño que acaba con millones de árboles

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«Barrenador esmeralda del fresno», es un minúsculo insecto que está acabando con la especie en América del Norte.

Este insecto llamado «barrenador esmeralda del fresno» (Agrilus planipennis), es un escarabajo sumamente invasivo que ataca los fresnos, una variedad de árboles que se consigue en las ciudades del medio oeste estadounidense, donde logran sobrevivir a los duros inviernos.

Este insecto originario de Asia del Este llegó a Saint-Louis, en el centro de Estados Unidos. Lugar donde el 17% de los árboles son fresnos, lo que corresponde a unos 14.000, una cantidad que Kincaid, el ente responsable del servicio forestal de la ciudad, tendrá que tirar abajo en el transcurso de los próximos dos años para para el avance de la plaga.

Aproximadamente uno de cada cinco árboles tendrá que desaparecer, y la destrucción de esta variedad de árboles cambiará el aspecto de la ciudad durante toda una generación.

«He hecho todo lo posible por hacer tomar conciencia a la gente de cuán devastador va a ser», asegura Kincaid.

Los expertos encontraron un tratamiento con pesticidas que debe ser aplicado anualmente para mantener a raya a los devoradores, pero explica que el mismo supera el presupuesto de la ciudad.

El especialista forestal realizó una estimación del valor correspondiente a cada uno de los árboles, estimando los beneficios que proporcionan al disminuir la escorrentía de aguas pluviales y al reducir los costos de energía gracias al enfriamiento natural que genera su sombra.

El funcionario alega que «si un fresno no genera entre 42 y 75 dólares de beneficio por año, es complicado justificar esos gastos». En este sentido, solo 1.000 fresnos se ubican dentro de esta banda, el resto económicamente resulta menos convenientes, por lo que serán talados y reemplazados por otras variedades, en su mayoría más pequeñas que los grandes fresnos plantados sobre las aceras de Saint-Louis.

«No tenemos otra opción», aseguró Kincaid.

fresnos2

El barrenador esmeralda del fresno consiguió extenderse por 26 estados del país desde su llegada proveniente de China en el año 2002, probablemente en la madera de embalaje de mercancías.

En este sentido, este escarabajo ha sido calificado por los servicios forestales estadounidenses como «el insecto de bosque más destructivo de los tiempos modernos en América del Norte».

«Cuando el fresno está infestado, hay prácticamente 100% de posibilidades de que muera», aseguró uno de los responsables de los servicios forestales federales, Noel Schneeberger.

Los expertos estiman que alrededor de 30 millones de árboles han sucumbido a la plaga, y actualmente cientos de millones más están en riesgo de morir. Las autoridades intentaron colocar los árboles en una especie de cuarentena para evitar la contaminación, pero fue en vano.

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