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#UnDiaComoHoy se celebra el Día de los Ferrocarriles Argentinos

En 1857 arribó al país la primera locomotora, procedente de Londres

El Día de los Ferrocarriles Argentinos, se celebra en ocasión de haberse inaugurado hace 161 años la primera línea de ese medio de transporte en el país. La locomotora que llegó de Londres fue bautizada como “La Porteña”.

Sería un 30 de agosto de 1857 cuando sucedió aquel hecho histórico, cuando “La Porteña” realizó su primer recorrido oficial; con un trayecto que iría desde la actual Plaza Lavalle de Buenos Aires, hasta la estación La Floresta.

Registros históricos refieren que, a la pequeña locomotora la fabricaron tres años atrás en Gran Bretaña, y que la utilizaron durante la guerra de Crimea.

La locomotora fue transportada hasta Buenos Aires en el vapor Borland, atracando en el muelle porteño en diciembre de 1856. Unas semanas más tardes desfiló por las calles de la ciudad en un enorme carro, tirado por 30 caballos.

Llegaron también los hermanos Juan y Thomas Allen, contratados para conducirla, junto con el ingeniero Guillermo Brogge, encargado de la instalación de los rieles. También estuvieron varios capataces y 160 obreros especializados en instalaciones ferroviarias, todos ingleses.

Día de los Ferrocarriles Argentinos

El gran día

Aunque el primer viaje inaugural se realizó hacia el mediodía del día sábado 29 de agosto, se tomó el día 30 como Día de los Ferrocarriles Argentinos. Tal decisión obedecía a que al día siguiente quedaron oficialmente inauguradas las líneas férreas.

Los registros históricos indican que era un domingo de mañana soleada, y que al llegar al pueblo de San José de Flores, al tren inaugural lo saludó todo el pueblo reunido.

En el lugar también estaba la banda del 2 de Línea, tocando la Marcha de Lavalle. Finalmente “La Porteña” cerró su recorrido, como estaba estipulado en Floresta, donde una multitud los esperaba para vitorearlos; contabilizando en total unos 35 minutos de viaje, a una velocidad aproximada de 20 kilómetros por hora.

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Otros datos de interés

El primer ensayo fue el 28 de enero de 1857, entre la Estación del Parque y San José de Flores. Las pruebas fueron exitosas y se decidió que la fecha inaugural sería el sábado 29 de agosto.

Ese día, sobre la única vía, salió de la Estación del Parque a la una de la tarde. La formación iba en busca de La Floresta, salió por la actual calle Libertad;  tras dos curvas y contra curvas, encaró por el trazado de la calle Lavalle.

Al llegar al Boulevard Callao, el riel hacía una curva para desembocar a la avenida Corrientes y correr hasta Centro América (hoy avenida Pueyrredón). Tras girar a la izquierda, llegaba a La Piedad (calle Bartolomé Mitre) donde se levantaba la primera estación: Once de Septiembre.

Allí, recibieron a La Porteña con fuegos artificiales. A partir de esa estación, el recorrido era la avenida Rivadavia, quedando atrás las humildes estaciones de Almagro y Caballito.

Más tarde, a su paso lo saludaron intermitentes campanadas desde la histórica iglesia de Flores. Cuando habían transcurrido 35 minutos de viaje, ya estaba a la vista la estación de La Floresta.

Entre los pasajeros se destacaban Bartolomé Mitre, Domingo Faustino Sarmiento, Valentín Alsina, Dalmacio Vélez Sarsfield y Pastor Obligado.

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