Universidad estadounidense diseñó robot que ayudará a pacientes con Alzheimer

Universidad estadounidense diseñó robot que ayudará a pacientes con Alzheimer

Estados Unidos.- Expertos de la Universidad de Denver (DU) diseñaron un robot empático e inteligente para acompañar a personas con Alzheimer y solucionar así la creciente ausencia de personal en hogares para ancianos, comunicó ayer ese centro de altos estudios.

El androide, que tiene rostro de mujer y fue nombrado Ryan, fue diseñado por el profesor Mohammad Mahoor y sus estudiantes de la Escuela de Ingeniería y Computación de la Universidad de Denver con la única meta de ayudar a las personas que padecen de Alzheimer o de demencia y están dentro de lugares especializados.

Ryan va a ayudar a la gente en cuanto a interacción social, a aquellos que están solos, a aquellos que necesitan respaldo, y a aquellos que necesitan un acompañante”, reveló Mahoor en unas declaraciones.

Además, la inteligencia artificial de Ryan le permite emplear “juegos cognitivos” para mantener activos los cerebros de los pacientes con Alzheimer.

El robot también puede identificar a cada una de las personas con quienes interactúe, así como las emociones y sentimientos de esas personas. Su semblante, que es una pantalla ovalada, también refleja emociones.

De acuerdo a lo expuesto por Mahoor, Ryan es un “robot empático“, un elemento ineludible para “ayudar a las personas social y emocionalmente“.

Por ejemplo, Ryan les recuerda a las personas que deben tomar un buen desayuno o que deben limpiar sus habitaciones, o simplemente conversa con ellas. Y con cada conversación Ryan estudia al individuo y mejora su desempeño en la próxima interacción.

A propósito de esas interacciones, el  robot mueve sus brazos (no tiene piernas) para demostrarle a los ancianos cómo mantenerse activos y también para facilitar la interacción con los humanos.

Según DU, durante los próximos dos años comenzaría la fabricación masiva de robots como Ryan, aunque esos robots no se estarán a la venta del público, sino que se los emplearía por medio de un sistema de suscripción “para que las personas cuenten con Ryan sólo durante el tiempo que la necesiten”.

Los robots como Ryan resultarán cada vez más necesarios debido a la combinación de tres factores que actualmente afectan a Estados Unidos: la expectativa de vida en el país sigue aumentando, la cantidad de personas con Alzheimer o demencia también continúa creciendo y la demanda de trabajadores de salud para cuidar a personas de la tercera edad difícilmente puede ser satisfecha.

De hecho, dijo Mahoor, el Buró de Estadísticas Laborales de Estados Unidos anticipa que en los próximos cinco años más de un millón de puestos para cuidar ancianos quedarán sin cubrir.

La tecnología ya no puede estar sentada en los laboratorios”, apuntó el catedrático. “Queremos que el público en general pueda usar y beneficiarse de la tecnología“.

Kreisly Bednarczyk

Kreisly Bednarczyk

Licenciada en Educación Inicial. Experiencia en redacción de medios digitales en portales como La Mega de Toronto (Canadá).
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