Salud

Vincularon el consumo de marihuana a un mayor riesgo de padecer esquizofrenia

Salud.- Una equipo de investigadores de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam) identificaron, por primera vez, los mecanismos a escala molecular implicados en el incremento del riesgo de desarrollar esquizofrenia que se produce tras el consumo de marihuana.

El procedimiento realizado consistió en analizar los cerebros de ratones a los que se les empezó a administrar THC de forma crónica durante una edad crítica para el desarrollo de su cerebro que en las personas corresponde con la adolescencia.

De esta forma se detectaron alteraciones en el receptor de serotonina 2A, que es el principal responsable de que se produzcan las alucinaciones características de la psicosis y la esquizofrenia.

Se determinó entonces que este receptor proalucinógeno ve incrementada su funcionalidad tras el tratamiento continuo con cannabis, y se logró además describir la vía por la cual se produce esta hiperfuncionalidad.

Para la directora del proyecto, la doctora Leyre Urigüen, “la descripción de esta hiperactividad del receptor de serotonina 2A, detectada por primera vez a nivel molecular en el cerebro, es el primer paso para investigar en otros campos”.

Es importante resaltar, que los resultados de este investigación permitirá a futuro desarrollar estrategias de prevención.

Igualmente, resalta la UPV/EHU, que basada en ella se podrán diseñar fármacos y terapias que mejoren la vida de las personas con esquizofrenia.

Nuevos tratamientos y fármacos en humanos

La idea de estos ensayos y sus resultados, según Urigüen, tienen como objetivo final “identificar la existencia de cambios moleculares similares en personas que consumen cannabis para poder relacionarlos con el riesgo de desarrollo de psicosis o esquizofrenia y, generar nuevos fármacos que mejoren la sintomatología de los pacientes con esquizofrenia”.

Para el estudio se utilizaron técnicas de comportamiento animal y, después, se cuantificaron proteínas y receptores

Con la primera técnica, se  demostró que los ratones que habían sido tratados con cannabis durante la adolescencia, presentaban una mayor predisposición a desarrollar comportamientos psicóticos. 

Mientras que en el siguiente paso, el equipo de investigación marcó y estudió el receptor de serotonina 2A e identificó la vía de señalización a través de la cual podría mediar un incremento en el riesgo de padecer comportamientos psicóticos.

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